Cette race est issue des anciennes populations bovines Mancelle et Percheronne plus ou moins influencée par la "Durham". Son aire de répartition traditionnelle est incluse dans celle de la race Rouge des Prés (ex Maine-Anjou) et correspond principalement à l'Ouest de la Sarthe.

Les animaux Saosnois sont de type mixte, avec des sujets lourds (il n'est pas rare de voir des femelles atteindre les 1000kg) mais présentant une ossature fine. Cette race d'herbage autrefois traite, donne aujourd'hui des carcasses lourdes et bien cotées localement. La robe est pie-rouge (bringée dans le type le moins fréquent) et présente une diversité traduisant les origines variées type "Manceau", "Durham", "Percheron" et "Caille-blond". Ce sont 1295 femelles et 40 taureaux de monte naturelle qui ont été inventoriées fin 2011 dans 85 élevages (source Institut Elevage).

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